Проводится работа над актуализацией данных.

Легенда
HeliosClassicHigh Five 4

Материал из Энциклопедия Lineage 2
Перейти к: навигация, поиск

Пролог: У Огня

Legend prolog.jpg

Он сделал глубокую затяжку, вдохнул дым и медленно выдохнул.

Большая часть его лица была скрыта под толстым старым капюшоном, а позади него была только лишь непроглядная темнота. В тусклом огоньке трубки невозможно было разглядеть его черты.

Он представился бардом, однако никто не поверил ему – голос у него был хриплый и грубый. Было что-то подозрительное в том, что он один путешествовал по лесу, полному опасностей. Однако он предложил рассказать нам историю в обмен на пищу и тепло нашего костра. Не могли же мы оставить его в этом холодном лесу одного? И мы согласились.

Мы устроились поудобнее около костра, держа оружие наготове, чтобы применить в случае опасности, и стали внимательно слушать.

Ночь пронизывала холодом насквозь. Человек отложил трубку и начал рассказ…

Эпизод 1: Генезис (происхождение мира)

Genesis.jpg

История, которую я хочу вам рассказать, – о тех, кого мы называем Богами. Слушайте внимательно – так, будто это правдивая история…

Очень давно, во времена, которые невозможно даже представить, существовал лишь Шар, в котором было заключено все мироздание. И не было ничего, с чем бы его можно было сравнить, – поэтому Шар был большим и маленьким, темным и светлым, всем и ничем. Спустя сто миллионов лет Шар начал увеличиваться в размерах, и одновременно стали появляться две силы. Медленно они росли и со временем разделились на Свет и Тьму. Свет принял женскую форму и назвал себя Эйнхасад. Тьма же приняла мужскую и дала себе имя Гран Каин. Две эти сущности положили начало новой вселенной и всему, что существует теперь.

Эйнхасад и Гран Каин объединили свои усилия, дабы вырваться за пределы Шара. В результате их эксперимента Шар раскололся на куски. Некоторые из них взвились ввысь и стали Небом, некоторые упали вниз, чтобы стать Основанием. Между Небом и Основанием появилась Вода, а некоторые части Основания поднялись и стали Землей.

Дух Шара, Эфир, также подвергся распаду всего сущего, что повлекло за собой появление различных животных и растений. “Создание Генезиса” также было сформировано из этого духа, и лучшим его представителем стали гиганты. Они были известны как Мудрые, и разум их был так же силен, как и тело. Гиганты дали обещание веровать в Эйнхасад и Гран Каина. Те были довольны гигантами, назначив их хозяевами над всеми остальными созданиями. Это было до появления Смерти и Настоящего Рая.

У Эйнхасад и Гран Каина со временем появились дети, не обделенные божественным даром. Первые пятеро из них были удостоены обладанием власти над миром. Старшая дочь, Шилен, получила во владение воду. Старший сын, Паагрио, получил контроль над огнем, а вторая дочь – Мафр – над землей. Второй сын, Сайха, стал хозяином ветра.

Элементов не хватило только самой младшей – Еве. Она стала покровительницей стихов и мелодий. В то время, как другие боги были заняты своими обязанностями, Ева писала поэмы и сочиняла для них музыку. Таким образом, началась Эра Богов, и не существовало в мире ничего, неизвестного богам.

Эпизод 2: Создание Рас

Creat Rases.jpg

Эйнхасад была Богиней Созидания и создала формы при помощи своего собственного духа. Ее дети использовали свои силы для создания жизни из этих форм.

  • Шилен вселила дух воды в первую форму, что была создана. Так появилась раса Эльфов.
  • Паагрио вселил дух огня во вторую форму, что была создана. Так появилась раса Орков.
  • Мафр вселила дух земли в третью форму, что была создана. Так появилась раса Гномов.
  • Сайха вселил дух ветра в четвертую форму, что была создана. Так появилась раса Артей.

Гран Каин был Богом Разрушения. Когда он увидел достижения Эйнхасад, в нем взыграло любопытство, смешанное с завистью. Он повторил то, что делала Эйнхасад, и создал свою форму по своему разумению. Затем он обратился к Шилен, их старшей дочери, с просьбой вселить дух в его форму. Та была очень удивлена и спросила его: «Отец, почему ты хочешь сделать это? Эйнхасад, моя мать, отвечает за Созидание. Ты же - Бог Разрушения, и любое существо, которому ты дашь жизнь, будет приносить лишь несчастья себе и другим

Но Гран Каин не сдавался. После долгих уговоров, он все-таки добился согласия Шилен.

«Я сделаю это. Но я уже отдала Матери дух воды. Все, что я могу дать тебе – лишь остатки.» Шилен дала отцу дух гнилой воды, который Гран Каин с радостью принял.

Однако Гран Каин посчитал, что одного духа для его создания будет недостаточно. И он отправился к Паагрио, своему старшему сыну. Как и Шилен, Паагрио предостерег отца. Но отказать отцу он был не в силах, и дал ему дух гаснущего огня. Гран Каин с радостью принял и его.

Мафр слезно умоляла отца отказаться от его затеи, но в итоге все же отдала ему дух бедной и грязной земли. Сайха, в свою очередь, дал отцу дух неуправляемого ветра.

Удовлетворенный, Гран Каин собрал все, что получил от детей и вскричал: «Посмотрите на существ, созданных мной! Взгляните на тех, кто рожден духами воды, огня, земли и ветра! Они будут сильнее и мудрее гигантов! Они будут править миром!»

Гран Каин ощутил великую гордость и прокричал об этом на весь мир. Он вселил духов в свои создания. Однако результат был ужасен. Эти создания были слабыми, хитрыми и трусливыми. Все боги с презрением отвергли созданий Гран Каинa. Сам же он с позором был вынужден прятаться некоторое время. Своих созданий он оставил. А создания эти были Людьми.

Раса эльфов была мудрой и восприимчивой к магии. Но эльфы не были столь мудры, сколь гиганты. Поэтому эльфы вынуждены были служить гигантам в политике и магической деятельности.

Раса орков была сильной. Они обладали неистощимой силой и огромной силой воли. Конечно, они не были так же сильны, как гиганты. Поэтому орки для гигантов играли роль пушечного мяса в различных войнах.

Раса гномов была очень умелой во всем, что касалось инженерии, математики и мастерства в различных технических дисциплинах. Они служили гигантам в качестве банковских служащих и рабочих на производстве.

Крылатая раса Артей - свободолюбивые и любопытные создания. Гиганты хотели поработить этих созданий. Мешало лишь одно – однажды пойманная и посаженная в клетку Артея быстро теряла жизненную силу и умирала. Гигантам не осталось ничего, кроме как позволить Артеям и дальше оставаться свободными. Артеи часто посещали город гигантов и приносили им новости из других частей света.

Люди были бесполезны и стали рабами гигантов, выполняли они самую черную и грязную работу. Их жизнь была не лучше, чем у животных.

Эпизод 3: Война Богов

War of Goods.jpg

Гран Каин был свободным и необузданным богом. Однако он сделал огромную ошибку, соблазнив Шилен, свою старшую дочь. Скрывать все от Эйнхасад стало невозможно, когда Шилен забеременела. Эйнхасад, узнав об этом, пришла в ярость. Лишив свою дочь власти над водной стихией, Эйнхасад изгнала Шилен с континента. Гран Каин отвернулся от нее, и бывшая богиня осталась наедине со своим несчастьем.

Будучи беременной, Шилен бежала на Восток. Глубоко в чащобе темного леса, она родила, проклиная мать и отца каждый раз, когда наступали схватки.

Дети, рожденные Шилен, несли в себе все отчаянье и злость ее проклятий и стали Демонами. Самые могущественные и сильные из них назывались драконами.

Всего было шесть драконов – против шести богов. Шилен была переполнена гневом на Эйнхасад, что та изгнала ее, и к Гран Каину, что соблазнил и отвернулся от нее. Собирая вместе силы своих детей, Шилен создала армию, чтобы наказать Богов.

Могучие драконы были поставлены во главе армии демонов, чтобы сразиться с самими Богами. Услышав об этом, Дракон Света Ауракия с грустью взглянула на Шилен и промолвила: «Мать, ты не знаешь, что делаешь. Неужели ты в самом деле хочешь уничтожить Богов? Неужели ты хочешь заставить своего отца, мать и братьев пасть на землю и утонуть в реке их собственной крови?»

Но слова Ауракии не изменили намерения Шилен.

И вот, наконец, началась кровавая битва, когда армия демонов ворвалась во дворец, обиталище богов. Шесть драконов не оставили во дворце камня на камне. Даже боги были испуганы невероятной силой драконов. Битва, казалось, будет длиться вечность. Все же, если бы битва не прекратилась, мир перестал бы существовать, и все живое было бы уничтожено.

Многочисленные посланники богов и демоны пали в битве. Каждый день сверкала молния и грохотали раскаты грома, оттого, что в небесах сталкивались такие мощные силы. Гиганты и все прочие живые существа дрожали от страха, наблюдая за битвой на небесах.

Битва продолжалась вот уже несколько лет, и постепенно чаша весов склонилась в одну сторону. Несмотря на множество тяжелых ран, Эйнхасад и Гран Каин были сильнее и уничтожили огромное количество воинов противника.

Драконы продолжали сражаться, несмотря на глубокие раны и многочисленные шрамы. Их усталость становилась все более и более заметной. Постепенно стало ясно, что эта война кончится полным разгромом армии Шилен. В конце концов, драконы, расправив крылья, спустились на землю, чтобы спастись. Выжившие демоны поступили так же. Хотя боги горели желанием полностью уничтожить вражескую армию, они слишком ослабли, чтобы преследовать демонов, поэтому лишь сидели и наблюдали, как те бегут.

После того, как ее дети умерли один за другим, Шилен глубоко опечалилась. Она создала Преисподнюю и стала править ею.

Эпизод 4: Великий Потоп

Great Flood.jpg

После изгнания Шилен Богиней Воды стала Ева. Но она была застенчивой по своей природе, а после изгнания Шилен и войны среди богов самая младшая из богинь стала еще более запуганной. Желая избежать своих обязанностей, Ева спряталась в гроте на дне озера.

Без своей богини Духи Воды не знали, что делать, и бесцельно блуждали по миру. В одно место стекалось слишком много воды, в результате чего образовывалось болото. В другом месте воды не было совсем, и оно становилось пустыней. Нередко некоторые части континента уходили под воду, или из ниоткуда появлялся новый остров. Случалось так, что дожди шли днем и ночью, пока из воды не оставались возвышаться лишь верхушки скал.

В тех местах, куда не доходила вода, столпились выжившие, и эти островки вскоре приходили в хаос. Все живое страдало - как на континенте, так и в океане. Выражая общие мысли всех, кто остался в живых, Гиганты обратились с молитвами о помощи к богам.

Эйнхасад и Гран Каин отправились на поиски Евы, и вскоре нашли озеро, в котором она затаилась.

«Ева, взгляни на то, что случилось из-за твоей безответственности. Ты разрушаешь равновесие на континенте, которое мы создали. Я больше не потерплю твоего неподчинения.» Эйнхасад была разъярена настолько, что в ее глазах заплясали белые языки пламени.

Из-за наводнений бесчисленное количество гигантов и других существ перебралось в мир Шилен, что не могло не вызвать зависть у Эйнхасад. Дрожа от страха, Ева все-таки сдалась своей матери. Когда новая Богиня Воды приняла свой пост, катаклизмы начали постепенно прекращаться. Однако вернуть былое величие разрушенного континента уже было невозможно.

Эпизод 5: Вызов Гигантов

Chal Giant.jpg

Сомнения поселились в сердцах Гигантов. Гран Каин уже выставил себя на посмешище, создав никчемную расу людей. К тому же, из-за необдуманных поступков Гран Каина и зависти Эйнхасад была создана Преисподняя, и на свет вышли демоны. Из-за слабости и безответственности Евы континент пришел в упадок. Семена сомнения начали прорастать в умах Гигантов. Достойны ли такие Боги их поклонения?

Гиганты могли свободно ездить по Дворцу Богов на самодельных колесницах. С помощью магии они могли поднимать целые острова и жить в небе, как Боги. Они могли продлить свою жизнь настолько, что казались бессмертными. Гиганты начали думать, что их силы равны силам Богов. Несмотря на всю мудрость, они стали чрезвычайно высокомерными.

Так гиганты решили стать богами.

Гиганты проводили эксперименты по модификации живых организмов с целью создания новых видов. Они называли магию, позволяющую творить такие чудеса, «наукой».

Опьяненные властью, Гиганты создали армию для битвы с Богами, несмотря на разгром армии Шилен, Драконов и Демонов, преследовавших ту же цель.

Боги прогневались, наблюдая за подготовкой Гигантов. Эйнхасад, повелевавшая сотворением жизни, от ярости потеряла дар речи. Она грозилась уничтожить всех Гигантов, весь континент, весь мир. Гран Каин пытался успокоить разъяренную богиню.

«Насколько ты являешься Матерью Творения, - молвил тот, - настолько же я являюсь Богом Разрушения. Ты прекрасно помнишь, что получилось, когда я попытался осуществить мне неподвластное. Я накажу Гигантов за их гордыню. Но если ты все еще захочешь уничтожить мир, я буду препятствовать тебе всеми силами».

Грэн Каин не мог допустить разрушения континента, и Эйнхазад осталась недовольной вмешательством мужа. Однако они были рождены равными по силе, и она не могла одержать вверх.

Эйнхасад пошла на компромисс. Чтобы наказать Гигантов, она решила позаимствовать молот Гран Каина, известный как Молот Отчаянья. Мощь его была столь разрушительна, что даже сам Гран Каин ни разу не использовал его.

И вот объятая гневом Эйнхасад занесла Молот над головой и ударила прямо в центр города Гигантов.

Эпизод 6: Окончание Веков

Только после того, как огненный дождь полил с небес, Гиганты поняли, что совершили глупую ошибку. Они собрались вместе, чтобы своими объединенными силами отвратить удары Молота Отчаянья в руках Эйнхасад. Но, какими бы могучими они ни были, в их силах было лишь немного изменить направление ударов, и Молот все еще сокрушал их города.

Этого было достаточно, чтобы уничтожить самый великий город мира; бесчисленные Гиганты и представители других рас погибли. Огромная дыра образовалась на континенте, и гигантские волны покрывали ее поверхность. В конце концов, почти все Гиганты погибли.

Оставшиеся в живых Гиганты сбежали на восток, чтобы избежать гнева Эйнхасад. Их путь напоминал дорогу Шилен во время бегства ее армии. Эйнхасад продолжала вести охоту на Гигантов и сжигала их одного за другим разрядами молний. Оставшиеся беглецы тряслись от страха и молились Гран Каину.

«Гран Каин! Гран Каин! Мы осознали свои ошибки. Только ты один можешь остановить сумасшедший гнев Эйнхасад. Не оставляй нас на смерть - нас, что появились оттуда, откуда появился ты сам, нас, самых мудрых и сильных на Земле!»

Гран Каин внезапно ощутил чувство жалости к бедным существам и думал, что Гиганты расплатились сполна за свои грехи. Он поднял воды самого глубокого из восточных морей и заблокировал путь Эйнхасад.

Эйнхасад крикнула разъяренно: «Что это?! Кто осмеливается вмешиваться в мои дела?! Ева, моя любимая дочь, скорее убери воду с моего пути, или последуешь по стопам своей старшей сестры!».

Ева боялась матери и вернула воду на свое место. Эйнхасад продолжила свой путь, убивая Гигантов один за другим. Гиганты опять принялись молить Гран Каина.

«Гран Каин! Самый могучий из Богов! Эйнхасад продолжает преследовать нас, решив истребить всех и каждого. Мы молим тебя, будь милосерден и спаси нас от этой тяжелой участи!»

Гран Каин поднял землю, на которой прятались оставшиеся Гиганты, и получившаяся скала замедлила преследование Эйнхасад. Эйнхасад возмутилась и молвила:

«Мафр, моя любимая дочь! Кто смеет вмешиваться в мои дела?! Убери эту скалу с моего пути, или готовься следовать за своей старшей сестрой!»

Испугавшись, Мафр пыталась опустить скалу, но Гран Каин помешал ей.

«Эйнхасад, почему ты не сдаешься? Вся Земля знает цену твоей злости и дрожит перед твоим гневом. Мудрые, но глупые Гиганты всем нутром чувствуют цену своей ошибки. Взгляни сама! Раса гордых и благородных существ - некогда властителей всей Земли – сейчас прячется на узком клочке земли и дрожит от страха, пытаясь скрыться от тебя! Не могут они более бросать вызова Богам. Это место навеки станет тюрьмой гигантам. Усмири свой гнев, твоя месть завершена

Эйнхасад продолжала бушевать, но не могла пойти против Гран Каина – он обладал силой, равной ее собственной. Она решила, как и сказал Гран Каин, что будет лучше оставить Гигантов на той сухой узкой полоске земли, чтобы они вечно расплачивались за свои грехи, нежели уничтожить их всех. Она закончила свою охоту и вернулась в свой дом.

После этого Эйнхасад редко вмешивалась в события в мире, ибо жители Земли разочаровали ее. Гран Каин также согласился не показываться на Земле. Век богов приходил к концу.

Эпизод 7: Возвращение к Костру

Странник замолчал.

Завороженные рассказом, мы не смели даже двинуться, пока наш спутник пересказывал историю нашего мира. Его голос, пусть и мягкий, проникал в самые глубины нашего сознания - как будто был магическим по природе. Миф, который он нам рассказывал, был отличным от того, которому нас учили верить, но, тем не менее, никто не протестовал. Мы, самые бывалые из воинов, внимали нашему спутнику, но одновременно были настороже, нервничали, даже боялись его, простого человека. Когда неподалеку сова вспорхнула с ветки, мы вздрогнули из-за неожиданного звука трепета ее крыльев.

Странник прокашлялся, поднес дымящую трубку к губам, и продолжил рассказ.

«Не отвергайте мою историю лишь потому, что она не такая, какую вы знаете о Богах. Нет ни одного доказательства, что ваши священники находятся ближе к истине, чем странствующий поэт. История Богов есть воля Богов, не людей. Тогда как простые монахи могут знать правду? Слушайте внимательно, когда я продолжу. Это история о Земле после исчезновения Богов. Это - ваша история

Эпизод 8: Последствия

После пропажи Гигантов мир впал в огромную суматоху. Привыкнув к правлению Гигантов, Эльфы, Люди, Орки и Гномы были ошарашены тем, что теперь придется самим справляться со своими проблемами. В добавок к этому ужасающему факту, Земля была приведена в упадок ударами Молота Отчаянья. Многие погибли во время разрушений, вызванных Эйнхасад, и еще больше погибло в суматохе и хаосе, что последовали за гневом богини. Расы земли молили Богов о помощи, но небеса были безмолвны.

Первыми поставить ситуацию под контроль попытались Эльфы - ведь они были ответственны за политику во времена гигантов. Эльфам удалось объединить расы и продолжить жизнь. Но с течением времени стало ясно, что Эльфы не имели тех способностей к управлению, что были у Гигантов. Первыми, кто взбунтовался против власти Эльфов, были Орки.

«Разве Эльфы сильнее чем мы? Нет! Имеют ли Эльфы право приказывать нам? Нет! Мы не можем смириться с тем, что те, кто слабее, чем мы, смеют стоять выше нас!»

Сила Орков не знала границ, и живущие в мире Эльфы были нечем по сравнению с гордыми и бесстрашными Орками. В мгновение ока большая часть Земли стала территорией Орков, а Эльфы были загнаны в угол континента. Эльфы попросили помощи у Гномов, которые с их могучим оружием и огромными богатствами могли бы управиться с Орками.

«Раса земли, - кричали Эльфы. - Придите к нам на помощь. Воинственные орды Орков держат нас в осаде. Придите – вместе мы отвратим их

Но Гномы хладнокровно отказали Эльфам. В их глазах мир двигался в сторону Орков. Не было причины, по которой прагматичные Гномы встали бы на сторону слабых. Эльфы были в ярости, но не могли изменить решение Гномов.

Тогда Эльфы решили просить помощи у расы ветра - Артей. Их разведческие способности атаки с воздуха сильно помогли бы Эльфам в битвах против Орков.

Эльфийская делегация пустилась в путь к концу Света, чтобы разыскать и просить помощи у Артей.

«Раса ветра, приди к нам на помощь! Варварские легионы Орков ущемляют нас. Вместе мы сможем проучить их

Но, как и прежде, Артеи не интересовались политикой и войнами Земли. Они решили не принимать ни чью сторону и ушли глубже в континент. Эльфы отчаялись.

«О горе, нам никто не поможет! Неужели это конец нашего рода? Неужели грязные Орки захватят все земли и примут всю славу и все достижения Земли как свои?»

Эпизод 9: Новый Альянс

Отверженные прагматичными Гномами и нейтральными Артеями, Эльфы остались без союзников в войне с Орками. Оставленные в одиночестве, чтобы стонать о своей судьбе, Эльфы были удивлены появлению чужеземца в своих рядах. Чужеземец преклонил колено перед королем Эльфов, который взглянул на него и узнал в нем человека. Этот странник носил корону из ветвей дерева.

«Что ты хочешь, властитель над презренными людьми?» - возгласил король Эльфов. «И ты тоже пришел, чтобы насмехаться над нашим поражением?»

Человек отвесил поклон и молвил, «Нет, мудрый король. Мы пришли, чтобы узнать - не вам нужна ли вам наша скромная армия

Эльфы возликовали, ибо, хотя Люди были глупы и слабы, их численность могла быть полезной в битве.

«Очень любезно с твоей стороны, Король Людей, - молвил Эльфийский король. - Вы существа второстепенные, но ваша верность и желание пожертвовать собственными жизнями на благо нашего народа говорит очень о многом. Выступайте в первых рядах нашей армии, и вы заслужите награду под властью эльфов

Король Людей низко поклонился Эльфийскому Королю, затем поднял свою голову и взглянул в лицо своему Эльфийскому союзнику. «Благородный король Эльфов, - сказал он, - мы, люди, имеем еще одну просьбу к Вашему Величеству до того, как вступим в битву с врагом во славу расы Эльфов. Мы слабы. Наши зубы не могут даже оцарапать шкуры Орков, а наши ногти не чета их мускулам. Мы молим вас, о Великий Король, дайте нам силу выстоять в битве с ужасающим врагом. Научите нас вашей магии

Этот дерзкий запрос оставил Эльфов в недоразумении и гневе. Научить людей магии? Никогда! Они уж было собирались испепелить презренного человека, когда королева Эльфов Беора вмешалась. Она решила, что эта просьба безопасна и должна быть удовлетворена. Люди были слишком слабы, и вряд ли смогли бы победить Орков без помощи. А с их слабыми рассудками люди - пусть даже обладающие магией,- не представляли бы угрозы. И тогда она сделала то, что позже будет стоить ей жизни.

Люди быстро впитывали магические пути, учась намного быстрее, чем ожидали Эльфы. Человеческие тела, еще не столь сильные, как у Орков, все же были укреплены тяжелым трудом и постоянными междоусобицами. Людские руки были ловки, и они в совершенстве владели различным вооружением. И, самое главное, количество людей было велико. В короткое время, людская армия стала внушительной силой.

Эпизод 10: От Союзников к Врагам

Людская армия постепенно начала брать верх над Орками. Когда чаша весов склонилась в пользу Альянса, Гномы покинули сторону Орков и начали производство военных припасов для Людей. С новой, твердой как камень броней и острым гномьим оружием люди могли без труда победить Орков и без помощи эльфийских легионов.

Нелегко на сердце стало у Эльфов, даже когда победы, одна за другой, приближали конец войны. Они чувствовали, как человечество растет в силе и выбивается из под эльфийского контроля. Но Эльфы не позволяли этим сомнениям стать чем-то большим, так как они и подумать не могли, что низшие из низших - человеческий мусор - могли повернуться против них. А с финальной победой над Орками на расстоянии пушечного залпа у Эльфов не было времени на волнения. Люди же продолжали изучать высшие формы магии, и в конце концов война окончилась победой Альянса. Орки были вынуждены подписать унизительный мирный договор и отправиться в свои относительно безопасные жилища в северной части Эльмора.

Вождь Орков смеялся, пока его народ отступал на север. «Глупые Эльфы. Эта победа не ваша, а тех грязных людишек. Как же вы теперь собираетесь контролировать то чудовище, что сами создали?»

Как бы горьки ни были его слова, правда была еще горше. Теперь Эльфы стояли лицом к лицу с большей опасностью - Людьми. Но долгие сражения ослабили эльфийские военные части. И, напротив, обладающие новой магией и оружием Люди были сильны как никогда. Так Люди восстали против Эльфов.

Поздно поняли Эльфы, что взяли под свое крыло потомство Драконов. Яростная битва магии против магии вновь всколыхнула Землю. Но Эльфы были слишком слабы, чтобы победить. Эльфов теснили назад до тех пор, пока им не пришлось отступить в безопасные леса. С этих позиций они готовились дать бой Людям. Эльфийская магия была сильнее среди этих деревьев, и Эльфы надеялись использовать это преимущество против Людей.

Эльфы копали глубокие подземелья, которые вскоре наполнились клацаньем мечей и стонами раненных. Но окончательную победу в трехмесячной осаде одержало человечество. Ни эльфийская гордость, ни магические силы эльфийских лесов, ни даже превосходная магия Эльфов не могли выстоять против бесконечных людских легионов. Эльфы понесли огромные потери, и наконец отступили в чащу деревьев. Во время отступления они поставили магический барьер вокруг своих лесов, чтобы ни Люди, ни другие расы не могли досаждать им.

Так Люди стали властителями всего континента.

Эпизод 11: Возвращение к Костру

Закончив свою историю, незнакомец поднял голову и взглянул в небо.

История была отличной от всех, что нам когда-нибудь приходилось слышать, но тем не менее подозрительно знакомой. Эльфийская дева в нашей компании сидела в тишине, слезы блестели в ее глазах.

Странник продолжал свой рассказ, а ночь становилась все глуше. Уже не слышны были звериные крики, ветер перестал трепать ветви над нашими головами, и даже родник неподалеку, приглушив свое журчание, утих.

Только шум дыхания и потрескивание костра раздавались в ночи. Казалось, будто сама природа вокруг нас, затаив дыхание, внимала истории, рассказанной у костра.

Мы опять приготовились слушать, когда наш рассказчик, громко откашлявшись, вновь начал говорить.

«Итак. Разве не иронично, что низшие из низших, Люди, в результате обрели власть над континентом? Но это результат человеческой воли. Даже сами Боги не представляли, что однажды люди станут властителями всей Земли.

Теперь я поведаю вам историю о самом великом из людских королевств. Это история о том, как Люди шли по стопам Гигантов».

Эпизод 12: Переписанная История

Во время долгих битв с Орками и Эльфами Люди начали формировать примитивные королевства. Центральная группа была составлена из отпрысков клана Атена и Людей с познаниями в магии. Она защищала своих членов с помощью магии, поддерживала порядок угрозами, и время от времени вовлекалась в большие и маленькие конфликты.

Порядок был восстановлен, когда лидер этого клана, Шунайман, объединил регионы, известные сегодня как Аден и Эльмор. Он назвал свое королевство Эльмореден и стал его самопровозглашенным императором. Венец из древесных веток, украшавший чело правителей древности, предстал пред миром как золотая корона, инкрустированная бриллиантами. Среди своих подданных Шунайман получил известность как человек, подобный Богам.

Новый император волновался из-за продолжительности жизни людей. Тот факт, что Люди были созданы Богом разрушения и смерти, Гран Каином, подарил Людям комплекс неполноценности. Также слух о том, что Люди были созданы из остатков материалов для создания других рас, был унизителен для новых властителей Земли. Под стать их новому королевству, Людям нужен был новый миф, новая история, подтверждающая их благородство.

В результате громадной религиозной реформы Шунайман сделал Эйнхасад прародительницей людской расы. Мифы и легенды были переписаны, и все, кто практиковал темную магию, как и все последователи Гран Каина, были казнены. Религиозные реформы продолжались от поколения к поколению, и в результате все человечество начало верить, что Эйнхасад, богиня добра, была истинной его создательницей, а Гран Каин был пресловутым богом зла. Узнав об этом, Гран Каин... рассмеялся:

«Даже если они не служат мне, я не прогневаюсь. Но, глупые Люди, как бы вы ни пытались заслонить Небо руками - разве Небо действительно помещается у вас на ладони?».

Эпизод 13: Эльмореден и Периос

Пока Император Шунайман и Эльмореденское королевство процветали, королевство Грация за морем трещало по швам. География Грации была непостоянной и опасной, и, пока множество людских групп боролись за власть, ни одна сторона не была достаточно сильна для того, чтобы объединить государство. Маленькие королевства усеивали ландшафт, претендуя на клочки земли, и ввязывались в небольшие драки между собой, пытаясь взять контроль в свои руки.

Наконец пришел тот день, когда сильнейшая эльмореденская армия вторглась в западные земли, и королевства Грации были вынуждены объединиться для собственной защиты. Большинство аристократии погибло в ходе войны. Те, что выжили, росли в силе. В конце концов, эльмореденская интервенция была отбита, однако эта война послужила фундаментом для создания единого королевства Грация. Это королевство было названо Периос.

Незадолго после этого Периос и Эльмореден схлестнулись в продолжительном конфликте за власть. Эльмореден, первым основавший объединенное королевство, обладал большей военной мощью и превосходил по силе противника. Но и Периос имел пару преимуществ со своей стороны. Во первых, море, разделяющее королевства и ограничивающее пути для атаки. И, во-вторых, народ Периоса обладал могучими реликвиями Гигантов, которые могли бы оказаться полезными на поле боя.

Даже со всей своей военной мощью, Эльморедэнское королевство не смогло захватить Периос.

Эпизод 14: Белеф и Башня Слоновой Кости

В Эльмореденском королевстве была создана Башня Слоновой Кости - институт магии. Маги, работавшие в Башне, корпели над восстановлением, изучением и улучшением магии древних Гигантов. Магические силы учеников Башни были велики, и в одно время их влияние в королевстве было близко к влиянию самого Императора.

Одним из работавших в Башне Слоновой Кости был Белеф, сильнейший маг из всех, и гениальнейший из Людей, когда-либо ступавших по этой Земле. Он был одержим магией Гигантов и ухитрился обучиться почти всем их секретам. Но силы Гигантов были прокляты, несоразмерны способностям Людей. Амбиции обладавшего ими Белефа и его жажда власти вырвались из под контроля. Обеспокоенные, королевство и маги башни совместными усилиями попытались избавиться от Белефа. Но безумный маг имел бесконечную мощь и был удивительно силен в темных искусствах.

Наконец, используя запретную темную магию, маги Башни понизили силы Белефа, и когда они уменьшились до определенного уровня, его удалось поймать и запечатать в подземельях Башни. Однако несмотря на рыцарей и магов, охранявших печать, Белефу удалось вырваться. Он сбежал на Остров Ада, дабы пополнить свои силы и продолжить исполнение своего плана по захвату континента.

Темная магия, использованная для поимки Белефа, имела еще один продолжительный эффект. Южные земли региона, ныне известного как Глудио, были превращены в руины темной магией, и множество людей пало жертвами заклинаний. Но королевство быстро обвинило в этом Белефа и пустило слухи, что Белеф был самим дьяволом во плоти.

Эпизод 15: Раздор среди Эльфов

Великие перемены произошли в эльфийских лесах. Потеряв контроль над континентом, Эльфы потеряли самоуверенность и смирились с жизнью в глубине своих лесов.

В те времена существовала группа, которая называла себя Бурыми Эльфами. Они не хотели мириться с эльфийским положением и желали продолжать войну с Людьми, пусть даже с использованием запрещенной темной магии. Однако остальные Эльфы не разделяли этого стремления.

В это время в рядах Бурых Эльфов появился человеческий маг и, приблизившись к их королю, молвил:

«Король Бурых Эльфов! Ты желаешь силы. Но слабые Лесные Эльфы боятся, что ты добудешь силу, которой заслуживаешь. Они волнуются лишь о том, что ты можешь атаковать их или навлечь еще большие несчастья, вступая в конфликт с людьми. Эти трусливые мысли и есть причина того, в каком положении находится Эльфийская раса

Лидер Бурых Эльфов ответил взволнованно: «Кто ты, человеческий маг? Зачем тебе обманывать нас?»

«Мое имя - Даспарион, и я простой маг. Но я имею силу, которой ты так хочешь овладеть. Я могу помочь тебе на пути к власти, если ты дашь мне то, чего желаю я

«То, чего желаешь ты? И что же это может быть?»

«Ваша юность. Секрет вечной жизни.» Легкая улыбка появилась на лице мага. «Пусть я и искусный маг, но я все еще человек, и для жизни мне не дано и сотни лет. Итак, Король Бурых Эльфов, каково твое решение? Поможем ли мы друг другу на пути к нашим мечтам?»

Соблазненные силой темной магии Даспариона, Бурые Эльфы приняли договор и начали обучение темным искусствам под руководством колдуна. Взамен хитрец получил секрет эльфийской молодости и покинул лес эльфов довольным.

Узнав о данных событиях, Эльфы изгнали своих непокорных собратьев, что покинули путь Эйнхасад и покорились воле Гран Каина. Битва разыгралась между Эльфами. Бурые Эльфы, действуя по указаниям Даспариона, использовали смертельное заклинания, чтобы уничтожить Лесных Эльфов. Но Лесные Эльфы на последнем дыхании наложили проклятие на Бурых Эльфов. Проклятие умертвило их леса, и Бурые Эльфы стали расой Тьмы. С этого момента они стали называться Темные Эльфы.

Эпизод 16: Конец Золотой Эпохи

Золотой век Элморедена настал через тысячу лет после объединения, во время правления Императора Баюма. Харизматичный император был великим стратегом. Баюм организовал самую сильную армию в истории королевства. Эта армия оттеснила Орков, обладающих значительным влиянием на северных землях Элмора, в черные леса, позже названные Королевством Орков. К тому же, армия Баюма многократно повторяла набеги на королевство Периос и, в конечном счете, захватила южные части Грации.

В последние годы жизни Баюм потерял интерес к завоеваниям и направил все ресурсы королевства на постройку огромной Башни, достающей своей вершиной до облаков.

«Моё имя вселяет ужас в любого на этом континенте. Десятки тысяч жизней могут быть спасены или потеряны, стоит мне двинуть рукой. Моя власть абсолютна. Но я могу не выдержать – мне осталось править несколько десятилетий! Нет, невозможно… я должен получить вечную жизнь от богов и править Элмореденом вечно!»

Величественная башня Баюма оказалась непростой конструкцией. На разработку одного лишь плана постройки ушло тридцать лет. Он надумал подняться с помощью башни до места, где жили Боги, и получить секрет вечной жизни. Когда же он поднялся к небесам, Боги подарили ему не совсем то, что он просил:

«Жалкий людской отпрыск! Ты посмел подняться сюда и топтать наше небо ради своей вечной жизни? Ты ничему не научился у Гигантов? Хорошо! Будет тебе вечная жизнь. Хочешь вечной жизни? Получай! Но попробуй выйти из этой Башни…»

Разозливший Богов император остался запертым на верхушке Башни. Внезапное исчезновение императора повлекло за собой отчаянную борьбу и стычки за трон. Многочисленные аристократы тоже не упустили шанса попытать счастья на троне императора, встав сразу за крушащими друг друга членами королевской семьи. Все хотели опробовать свой императорский потенциал. Деньги, потраченные на постройку башни, а теперь и бои внутри королевства серьезно пошатнули экономику Элморедена… Двадцать лет спустя Элмореден начал разваливаться на куски…

Эпизод 17: Возвращение к Костру

История, которую мы обменяли на тепло костра с незнакомцем, начала принимать неприятное направление. Мы не знали, кто этот незнакомец и почему он рассказывает нам именно эту историю. И всё же мы завороженно слушали, не в силах пошевелиться, как будто невидимая сила прижала нас к земле.

Бродяга вёл себя так, будто нас не было рядом. Не вставая с места, он подобрал немного хвороста и бросил в огонь. Умирающее пламя, слабо подающее тепло, ярко вспыхнуло, и горячие огненные язычки вновь бодро заплясали на свежем хворосте, обращая его в серую пепельную массу. Он даже не посмотрел в нашу сторону, когда начал говорить вновь:

«Моя сказка почти подошла к концу. Следующая её часть должна звучать знакомо. В ней рассказ о борьбе за власть после развала Элморедена»...

Эпизод 18: Битва за Континент

Хотя кончина Элморедена должна была замедлить падение королевства Грация, ничто не могло остановить чуму, продвигавшуюся из регионов Грации на юг, ничто не могло остановить её победное шествие по северным регионам. Как и Элмореден, королевство Периос затерялось в пыльных томах исторических летописей.

После падения этих когда-то великих королевств на Земле настали тяжелые времена, или темные века, – последствия Великой Чумы. Аристократы бились между собой за власть и даже продавали земли нечеловеческим расам в обмен на боевую мощь. Орки не упустили возможности захватить земли и воспользовались хаосом вокруг для реорганизаций своих армий. Они вновь вступили в борьбу за континент. Их армии были мощны, и им удалось покорить северные части Элмора, но кровопролитные бои между благородными Орками и мелкими орочьими ренегатами ослабили армию, и они остановили своё шествие.

В это смутное время Эльфам приходилось участвовать в бесконечных боях за свою жизнь против Темных собратьев. Гномы и в подмётки не годились неистовым Оркам в бою, и их легко было отодвинуть в сторону, подальше, чтобы не мешались под ногами.

В те времена доминирующая человеческая фракция была известна как Королевство Элмор. Они утверждали, что являются прямыми потомками императора Элморедена. Армия Элмора не раз сталкивалась с Орками в эпических сражениях. Война бушевала многие годы, нанося тяжелые потери обоим сторонам. В конце, несмотря на всю свою боевую мощь, Орки вновь проиграли и оказались в черных лесах. Что касается Гномов, то немногие оставшиеся в живых были изгнаны с Человеческого континента в горы.

С ослабленной армией Элмор направился с севера на юг, чтобы объединить континент под своим флагом. Но объединению не суждено было произойти. Орен, самое мощное южное королевство, отбило вторгающуюся армию сильными магами и тренированной пехотой; Элмор не смог одолеть защитников южных земель.

Разнообразные южные королевства процветали под защитой Орена и вместе начали формировать новую нацию. Королевства жили в мире между собой и развивались длительное время…

Эпизод 19: Становление Двух Царств

Многочисленные войны длились много поколений, и среди хаоса Грация первой пыталась объединить людей. Великий воин Грации, человек по имени Парис, великий тактик, сделал свой народ великим, выиграв множество битв и завоевав огромные территории во имя Грации.

Парис получил свой легендарный статус, когда он и его армия встретились в бою с жестокими горцами Квазера. В отчаянной битве против Тора, сильнейшего квазерского воина, Парис нанёс ему серьезную рану. Ни разу не проигравший битву Тор произнёс: “Как ты можешь быть человеком? Такая сила, такая скорость!

Стоя перед своим врагом, Парис посмотрел на поле боя и ответил: “Всё, что я хочу, – это объединить эти земли. Храбрый северный воин, поклянись мне в верности, и мы вместе победим всех, кто нам противостоит

Новоприобретенный союзник, Орден Рыцарей Белого Ястреба и Орден Рыцарей Ветра последовали за Парисом за пределы земель Грации и выиграли не один десяток важных битв.

В это время правители южных земель обеспокоились происходящим на севере. Талантливый южный лидер, Рауль, собрал свою небольшую персональную армию. Блестящий оратор, Рауль побеждал воинственных южных лидеров не оружием, а словами.

Любая его речь показывала, как опасны северные государства, которые уже разрослись в пять раз больше, чем были. “Они нас сметут. Необходимо объединиться и нанести контрудар.

Понемногу Рауль объединил все южные земли. Но Элмор оказался не такой уж большой угрозой; южный союз был занят борьбой с массовыми восстаниями Орков.

Несмотря на это, Рауль сначала соединил свои силы с союзным альянсом Иннадрил, и вместе эти силы основали королевство Аден. В отличие от Париса, Рауль не вёл кровопролитную кампанию, он с лёгкостью продвинулся на запад и получил Гиран и Дион в своё распоряжение.

Орен стал первым городом, где Рауль встретил сопротивление на своём пути. Орен оказался центральным городом северных регионов и отказался принимать нового лидера. Но и тут Рауль проявил свой талант в полной мере: королевство Аден одержало блистательную победу. Королевство Глудио добровольно присоединилось к Адену, увидев его успехи. На этом объединение юга закончилось, и Рауль получил имя Короля-Объединителя.

Эпизод 20: Наследники земель

Вскоре после объединения королевства Аден Грация укрепила свои земли покорением последнего соперника – Хву, которая пала под натиском Париса. Столицей стал город Арпенино, где он и реорганизовал структуру королевства.

Королевство Аден показало себя как отлично защищенное государство. Нападение Грации легко можно было отразить, оба королевства понимали это. Однако на новой странице истории Адена была написана внезапная и трагическая смерть Рауля. Почувствовав правильный момент для нападения, Элмор неоднократно вторгался в северные земли Адена. Наследник Рауля, Трабис, успешно отбивал захватчиков, но он вскоре скончался от неведомой болезни. Следующим наследником трона стал шестнадцатилетний Амадео. Услышав эту весь, Парис возликовал: “Небеса помогают Грации! Шестнадцатилетний король? Это же падение Адена!” Но Парис очень сильно недооценил молодого Амадео. Мальчик великолепно справился с обязанностями, полномасштабно защитив северную границу от нападения Элмора, и Парис чувствовал, что надежды на завоевание Адена тают. Игнорируя все советы, включая советы лучшего друга Диллиоса, Парис спустил на воду корабли и подготовил солдат к боям на суше и на море.

Результатом была катастрофа.

Астеир, занявший место короля Элмора, воссоединил свои силы и силы Адена, кровного врага его отца. – Где твоя совесть?! – кричал Парис в гневе. – Тебе положена собачья смерть за то, что ты встал на сторону врага своего отца! Астеир лишь отмахнулся: – C юнцом я разберусь попозже, а пока что ты моя основная цель.

Битва за Гиран была переломным моментом войны, и воины Грации, побежденные и деморализованные, отступили назад, на свою землю. Поражение и предательство сильно ранило гордость Париса, ибо он никогда не проигрывал битвы. Вскоре Парис заболел и умер. Следующим наследником трона Грации стал хилый и ненадёжный человек по имени Карнар, кого многие не могли представить в роли короля. Его оппонентом стал второй наследник трона, Кукарус. С помощью Диллиоса, лучшего друга Париса, Кукарус стал фаворитом народа Грации, и королевство разделилось на две фракции. Северная и Южная Грации стали кровными врагами, и их борьба будет поглощать их ресурсы не один год.

Этого и добивался Амадео. Когда бои с Грацией прекратились, он воспользовался этим для укрепления королевства. В конце концов, его усилия заставили Королевства Аден, Элмор и Грация подписать договор о перемирии, и на этом нелегкий век подошел к концу.

Эпизод 21: Эпилог

Когда рассказчик закончил свою историю, свет начал понемногу проливаться на тёмное небо. Длительная ночь прошла и наступал рассвет. От костра не осталось ничего, кроме кучки пепла. Рассказчик снова зажег свою трубку и задумчиво закурил. “Итак, моя история пока что окончена. Может быть, со временем она продолжится? Кто знает, может быть, когда-нибудь ваши имена тоже прозвучат в моей истории?’ Утренний свет осветил деревья, и я почувствовал, что сейчас произойдет что-то важное. Было достаточно сложно выдавить из себя свой голос, и я посмел спросить: – Кто ты? Почему ты рассказываешь нам эти истории и откуда ты их знаешь? Мужчина поднялся на ноги. И когда он встал, он вырос! Он казался обычным человеком сидя, но теперь он был гигантов, около десяти метров ростом – его тень накрыла всю нашу компанию. Его лицо все еще было незримо из-за капюшона и плаща. И тогда, медленно, понемногу, он начал исчезать! Не с чем сравнить такое чудо: секунды спустя ветер унёс его образ, будто кучку пепла. Тогда он нам ничего не сказал, но, мне кажется, я знаю, кто это был. Замаскировавшись, рассказывать правду расам мира – именно так бы повёл себя тот, кто жил с самого начала времен. Возможно, так бы повёл себя и создатель человечества?..